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Posts Tagged ‘ocupación árabe siglo VIII’

La Jineta o Gato almizclero: Genetta genetta. Orden: Carnívora. Familia: Viverridae. Es una especie de mamífero carnívoro de la familia de los vivérridos, la única familia que se puede encontrar en Europa. La Jineta está presente en la península Ibérica, las islas Baleares y Francia, y parece extenderse actualmente hacia el Norte y Este del continente. También se puede encontrar en Oriente Medio y buena parte del continente africano, con la excepción principal de las zonas desérticas. Se cree que su presencia en Europa es reciente y que fue introducida por el hombre de forma tal vez involuntaria, como mascota que se asilvestró, como simple polizón en algunos de los  barcos que siempre han cruzado el Estrecho de Gibraltar o introducida para cazar ratas en los alrededores de las granjas, ya sea por los árabes o por los romanos.

Origen y dispersión de la especie:  Llegó a Europa desde el Norte de África a través  de la Península Ibérica. Está muy extendida la teoría de que fue precisamente durante la ocupación árabe en el siglo VIII. Se tiene constancia de que los romanos tenían Jinetas  como mascotas  en sus casas antes que los gatos domésticos fuesen importados desde Egipto, u que en tiempos de Augusto se introdujo en las Baleares un misterioso animal bajo el nombre de ” ictis ” para acabar con la plaga de conejos cimarrones que entonces infestaba las islas. Dado que el gato no era conocido por este nombre y que en las Baleares no existen indicios del Meloncillo ni de otras Mangostas, la tal “ictis” solo pudo ser la Jineta. Descripción: Por su estampa felina, la Jineta se asemeja a un gato alargado de pelo amarillento a grisáceo salpicado de motas negras en el cuerpo, y en la cola manchas anilladas. En la cola el pelo es más largo y cumple funciones estabilizadoras en los saltos y persecuciones. El cuerpo puede llegar a medir  los 55 o 60 cm.  longitud que iguala o supera la cola, pudiendo superar el metro de longitud de la cabeza a la cola. La altura en la cruz es de 20 cm. y el peso oscila entre 1,2 y 2,5 Kg. Tiene la cabeza cónica que se afina hacia el hocico. Los ojos grandes de color pardo están enmarcados sobre manchas de color blanco que contrastan con una franja negra que rodea la base del hocico; a ambos lados tiene vibrisas largas y muy sensibles. Las orejas son grandes y erectas, y redondeadas en su extremo. El cuerpo es alargado y elástico, con unas patas anteriores cortas en contraste con las traseras, más alargadas y musculadas, que facilitan los hábitos trepadores de este animal. Los pies son redondos, con uñas semiretráctiles.

Hábitat: Viven generalmente en bosques, pero pueden adaptarse a  las praderas, trepan bastante bien. Se adaptan con  facilidad a todo tipo de medios gracias a su escasa especialización. Las poblaciones europeas parecen estar desarrollando una resistencia al frío cada vez mayor. Comportamiento: Las Jinetas son depredadores nocturnos que viven y cazan de forma solitaria, aunque toleran la presencia de otros individuos de su misma especie en las cercanías. Ocasionalmente las hembras cooperan en la caz con sus crías o con algún macho. En libertad, las Jinetas pueden vivir 10 años. No tienen auténticos depredadores, aunque a veces pueden ser cazadas por, algunas aves de presa o por Zorros. En el Norte de África se las domestica con cierta regularidad en las zonas rurales, donde al igual que los gatos libran a las granja de pequeños animales. Son animales de mordisco fácil; los ejemplares criados en cautividad deben manejarse con precauciones, pues se van tornando más ariscos con la edad. Alimentación: De alimentación esencialmente depredadora y carnívora, sus principales presas son insectos, mamíferos pequeños, lagartos y aves; a veces ingieren también frutos, en especial higos y frutos del bosque como moras, bayas, manzanas silvestres, etc. Reproducción: Las hembras paren dos o tres crías por camada en el hueco de un árbol. Las hembras entran en celo durante la temporada de lluvias. La cópula, que sigue a unos rituales de cortejo que pueden alargarse hasta una hora, tiene una duración de solo cinco minutos, durante el cual tanto el macho como la hembra maúllan. El periodo de gestación es de 10 a 11 semanas, tras el cual la hembra da a luz entre 1 y 3 crías, las cuales nacen ciegas e indefensas. Lo cachorros son destetados a las 8 semanas, ya que poco antes empiezan a tomar cantidades de alimento sólido. Los jóvenes alcanzan la madurez sexual alrededor de los 2 años de edad.

Datos extraídos de la enciclopedia Wikipedia. 

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